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品智生活•汉字:人间茶话

2014-04-21 作者:王兆贵

有则民间故事说,苏东坡在杭州任上时,与灵隐寺一位老僧交情很深,时常带书童去他那里品茗聊天。一天半晌下起了小雨,书童来到庙里说,师父,我家先生向你讨点东西,至于什么东西,他说你见到小人就明白了。老僧见书童头戴草帽,脚穿木屐,起身拿起一包茶叶递了过去。书童十分诧异,师父怎知讨的是茶叶呢?老僧笑着说,你家先生这是借你同老衲打哑谜呢。你上戴草帽,下着木屐,当中是人,人间草木,不是“茶”字又是什么?

茶作为一种可食用的野生植物,早就存在并被我国先民所发现、利用,但在命名上却经历了一个漫长的过程。《尔雅》《说文》以及儒家九大经典中均无茶字,但有槚字和荼字。陆羽的《茶经》说,茶字,或从草,或从木,或草木并。其名,一曰茶,二曰槚,三曰蔎,四曰茗,五曰荈。有学者考证认为,茶字的前身为荼字,荼字则源于《尔雅·释木》对槚的解释:“槚,苦荼。”槚为茶树,木本;荼为苦菜,草本。《尔雅》的意思是,槚树的叶子苦涩如荼。东晋训诂学家郭璞作注说:“树小如栀子,冬生叶,可煮作羹饮。今呼早采者为荼,晚取者为茗。”就是说,茶字是在对槚字解释的基础上,由荼字演变而来。此后,荼字与茶字曾有过一段混用时期,到唐代方始专称为茶。那么,苏东坡的字谜将茶字拆解为人间草木,不仅颇合天人合一之道,而且契合茶之命名及其演变轨迹:由借用草本到回归木本,草本与木本兼而得之。

汉字的特性是多音多义,且有本义与引申义之别,特指与泛指之分,茶字也一样。广义上说,凡可泡水喝的草木叶片以及用这些叶片泡制的饮料,均可视为茶。后来引申为所有用植物的花、叶、籽、茎、根以及果实泡制的饮用茶和药用茶。另外,有些与茶相关的说法并非单指饮品。如早茶、晚茶、茶歇等,而是指茶食、茶点,茶话会上也不单是喝饮料,吃的喝的兼容并包。民间所说的“茶钱”,不单是指喝茶之资,有时还指小费、赏钱或礼金。民间所说的“茶寿”,当然不是茶之寿命,而是利用拆字法,字头为“二十”,下有“八”“十”,再加上一撇一捺组成的“八”,合为一百〇八,借指一百〇八岁的寿星。

唐代文学家曹邺,友人从剑南给他寄来名茶“九华英”。打开时,月牙初上,他不忍独享,竟在半夜里把僧友喊来,对月品茶,吟诗称颂“六腑睡神去,数朝诗思清”。其实,在文人雅士的生活圈内,喝茶不光是为了解渴,也并非追求兴奋,而是濡养心神,浸润心境,是灵修,是洗礼,是一种精神享受,所以要撮口而呷,吮吸而抿,细细地品咂,静静地回味,方能洗尽尘心,沉醉烟霞。

在我国古代诗文中,涉及饮茶的名篇佳句很多。唐代卢仝的七碗茶诗,被誉为千古绝唱:&ldq